9 perguntas e respostas sobre o Wi-Fi

O Wi-Fi é usado todos os dias e tornou-se numa parte indispensável da nossa rotina.

Permite estabelecer uma ligação online sem fios instantaneamente e funciona sem necessidade de qualquer conhecimento técnico.

Mas o que é que realmente ajuda quando a receção é fraca, o que é que as diferentes especificações representam e o que é o mesh Wi-Fi?

Aqui ficam nove perguntas e respostas sobre o Wi-Fi pela empresa de soluções de rede devolo.

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Esclareça algumas dúvidas sobre o WiFi

Em que é que consiste realmente o Wi-Fi?

Quase toda a gente conhece a palavra “Wi-Fi” e está familiarizada com o seu princípio de operação básico, em que um grande número de dispositivos eletrónicos “vão online” através de ligações sem fios. Mas o que é que está por trás do Wi-Fi exatamente?

Embora isto seja um tópico debatido, geralmente diz-se que a abreviatura “Wi-Fi” significa “Wireless Fidelity”.

Consiste em redes de rádio limitadas localmente, que por si só não estabelecem uma ligação online à Internet, mas sim ao router, que depois cria essa ligação.

Surpreendentemente, esta tecnologia tal como a conhecemos hoje não é muito antiga, tendo sido lançada a primeira especificação 802.11 em 1997 pelo Instituto de Engenheiros Eletrotécnicos e Eletrónicos (IEEE). Mas nos 20 anos que se seguiram, o Wi-Fi sofreu melhoramentos drásticos.

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O abecedário 802.11 – o que é que as abreviaturas significam?

As especificações Wi-Fi atuais têm o nome IEEE 802.11b ou IEEE 802.11 b/g/n. Mas o que é que estas abreviaturas significam?

A parte “IEEE” é fácil de explicar: significa “Instituto de Engenheiros Eletrotécnicos e Eletrónicos”, que é a organização que define as especificações.

A primeira especificação Wi-Fi foi a IEEE 802.11, que permitia velocidades de transmissão até 2 Mbps.

Os nomes das especificações atuais indicam com letras individuais os avanços técnicos feitos em cima dessa base. Aqui ficam os passos mais importantes:

  • IEEE 802.11b: velocidades de transmissão até 11 Mbps através da banda de 2,4 GHz
  • IEEE 802.11a: velocidades de transmissão até 54 Mbps através da banda de 5 GHz
  • IEEE 802.11g: melhoramento da especificação “b” com velocidades de transmissão até 54 Mbps
  • IEEE 802.11n: uso simultâneo das bandas de 2,4 e 5 GHz para uma velocidade de transmissão de até 600 Mbps
  • IEEE 802.11ac: melhoramento da especificação “n” com velocidades de transmissão até 6.933 Mbps
  • IEEE 802.11ax: melhoramento da especificação “ac” com velocidades de transmissão até 9.600 Mbps
  • IEEE 802.11be: a nova especificação Wi-Fi 7 que está a ser desenvolvida e promete velocidades de transmissão até 46.000 Mbps. Os primeiros pontos de acesso Wi-Fi 7 deverão ser lançados em 2023.

O que é o Wi-Fi 5 e o Wi-Fi 6?

A nomenclatura das especificações técnicas do Wi-Fi pode ser confusa e desnecessariamente complexa para os utilizadores. Assim, uma alternativa simplificada foi estabelecida nos últimos anos.

O Wi-Fi 5 é basicamente outro nome para a especificação IEEE 802.11ac, enquanto o Wi-Fi 6 é o mesmo para IEEE 802.11ax.

Embora o Wi-Fi 6 seja a especificação mais recente e avançada, ainda não é suportada pela maior parte dos dispositivos terminais, portanto o utilizador comum não se deve preocupar muito com a conversão de momento, especialmente porque a velocidade máxima de transmissão teoricamente possível é raramente obtida na prática devido, por exemplo, ao estado do espaço físico da rede.

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As especificações Wi-Fi são compatíveis umas com as outras?

Em geral, as especificações Wi-Fi são feitas com a retrocompatibilidade em mente, por isso seria preciso usar uma autêntica relíquia digital para encontrar problemas de ligação graves provocados por uma nova especificação.

Na verdade, até convém atualizar esses dispositivos de qualquer forma devido a razões de segurança. Em caso de dúvida, a informação relevante costuma poder ser encontrada na documentação, mas dispositivos terminais com certificação Wi-Fi são quase sempre compatíveis uns com os outros. Por exemplo, até a mais recente especificação Wi-Fi 6 é compatível com 802.11a, b, g, n e ac.

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Qual é a diferença entre 2,4 GHz, 5 GHz e 6 Ghz?

A comunicação Wi-Fi pode ocorrer em três bandas de frequência: 2,4 GHz, 5 GHz e 6 GHz. Mas qual delas é a melhor solução?

Esta questão não tem uma resposta direta porque nenhuma das bandas de frequência é superior à outra em todos os aspetos.

Assim, a decisão de qual delas usar depende das condições do ambiente de rede. Por exemplo, a banda de frequência de 2,4 GHz tem um alcance maior, mas também é mais suscetível a problemas de congestão, especialmente em áreas com maior densidade populacional.

Por outro lado, as bandas de 5 GHz e 6 Ghz têm um alcance menor, mas permitem maior largura de banda e são menos suscetíveis a falhas, simplesmente porque são usadas por menos dispositivos atualmente.

Desta forma, ligações através das bandas de 5 GHz e 6 GHz são recomendadas para aplicações onde há a necessidade de uma maior taxa de transmissão de dados e os dispositivos usados estão relativamente próximos uns dos outros, como por exemplo em streaming online de séries e filmes numa divisão da casa perto do router.

Por sua vez, ligações através da banda de 2,4 GHz são mais adequadas para garantir um acesso básico à Internet a distâncias maiores, por exemplo em quartos interiores onde se pretende usar as redes sociais.

Se possível, deve-se usar a tecnologia “band steering” em redes domésticas sem fios, que é suportada por muitos dispositivos modernos. Esta tecnologia verifica em tempo real qual das três bandas de frequência é que pode ser usada sem interferência, direcionando automaticamente as ligações dos dispositivos Wi-Fi.

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Quão seguro é o Wi-Fi?

Para responder a esta questão, é geralmente necessário distinguir entre redes sem fios privadas e públicas.

Os utilizadores devem permanecer cuidadosos em redes públicas abertas. É virtualmente impossível corrigir todas as vulnerabilidades – especialmente no caso de redes sem fios totalmente desencriptadas. É recomendado que, se possível, não se usem aplicações sensíveis, como as bancárias, nestas redes.

Na sua própria rede sem fios, os utilizadores são pessoalmente responsáveis pelo nível de segurança implementado, encontrando rapidamente os termos WEP, WPA, WPA2 e WPA3.

Estes termos estão associados a diferentes métodos de encriptação. O WEP (“Wired Equivalent Privacy”), o mais antigo, é agora considerado inseguro e já não está atualizado.

Isto também se aplica à primeira versão do WPA (“Wi-Fi Protected Access”).

O WPA2 e o WPA3 são os mais recentes e seguros métodos de encriptação para redes domésticas sem fios.

O WPA3 oferece um nível de segurança ligeiramente superior e também torna mais conveniente configurar uma rede sem fios.

Mas uma vez que ainda estamos muito longe até todos os dispositivos terminais suportarem WPA3, o WPA2 continua a ser uma excelente escolha para segurança Wi-Fi.

No entanto, em ambos os casos, a segurança começa com a escolha de uma password adequadamente segura!

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O que leva a uma fraca receção Wi-Fi?

As ligações Wi-Fi em domicílios privados têm um grande número de obstáculos no seu caminho: paredes e tetos, bem como outros dispositivos eletrónicos.

Mobília, plantas e água são potenciais problemas – incluindo canos, sistema de aquecimento e até vasos.

Mas isto não significa que é preciso retirar tudo o que está dentro de casa para garantir uma boa cobertura Wi-Fi.

O posicionamento cuidadoso do router pode resultar num melhoramento significativo, por exemplo não o escondendo dentro de armários e em vez disso posicioná-lo tão centralmente quanto possível.

Se isto não for possível ou a área for demasiado grande, então há dispositivos especializados que podem ser usados para aumentar o alcance do Wi-Fi.

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Como é que se pode expandir a cobertura Wi-Fi?

Num grande número de casas, é simplesmente impossível fazer chegar o sinal Wi-Fi a todo o lado só com um router.

Em muitos casos, isto não é culpa do router em si nem do fornecedor de serviço: o problema é que a fonte da ligação à Internet está demasiado longe dos sítios onde tem que chegar.

A boa notícia: a cobertura Wi-Fi pode ser melhorada sem a necessidade de medidas estruturais complexas e dispendiosas mesmo neste cenário.

Os repetidores Wi-Fi, como os WiFi 6 Repeater da devolo, recebem o sinal existente do router e expandem-no, produzindo melhor cobertura.

No entanto, este tipo de solução também tem as suas limitações, especialmente a longas distâncias. Os utilizadores que necessitariam de vários repetidores ligados em série para resolver a sua situação devem em vez disso usar soluções powerline como a série Magic da devolo.

Estas soluções consistem em adaptadores compactos que são simplesmente ligados a uma tomada, tirando partido da rede elétrica para transmitir dados.

Desta forma, uma ligação powerline não é afetada por paredes ou tetos e é ideal para longas distâncias. Especialmente prático é o facto de certos dispositivos powerline disponibilizarem uma ligação online tanto sem fios como por cabo no local em que são colocados.

O que é mesh Wi-Fi?

O mesh Wi-Fi consiste em redes domésticas inteligentes em que vários pontos de acesso Wi-Fi trabalham em conjunto através de interligações próximas. Que efeito é que isto tem na prática?

Os dispositivos móveis ligam-se sempre ao melhor ponto de acesso disponível porque a própria rede mesh gere esta ligação. Isto em contraste com redes Wi-Fi convencionais, em que os dispositivos terminais se mantêm ligados a pontos de acesso menos que ideais mesmo quando existem melhores opções na proximidade.

Isto torna-se claro quando, por exemplo, o utilizador está a andar pela casa durante uma videochamada. O mesh Wi-Fi também permite outras funcionalidades inteligentes, como “band steering” para seleção automática de bandas de frequência e “airtime fairness”.

A conversão para mesh Wi-Fi pode valer a pena, especialmente em casas maiores com vários dispositivos terminais.

Wi-Fi forte desenvolvido na Alemanha

A devolo tem desenvolvido tecnologia poderosa para rede inteligente há mais de 20 anos.

Os utilizadores recebem de uma única fonte tudo o que precisam para uma ligação online rápida e fiável em sua casa.

A atual série de produtos Magic inclui, por exemplo, soluções flexíveis para a expansão precisa da rede através de powerline, enquanto o WiFi 6 Repeater 3000 e 5400 representam o estado da arte no que toca a repetidores WiFi.

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